目前日期文章:201001 (3)

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生前契約,在歐美稱為「生前殯葬計劃」或「預付殯葬合約」;而台灣生前契約觀念最早是從日本引進,所以國內殯葬業者也普遍採用日本的「生前契約」名稱。從殯葬管理條例第二條第十一項來看,生前殯葬服務契約:「指當事人約定於一方或其約定之人死亡後,由他方提供殯葬服務之契約。」也就是當事人在生前規劃自己往生後的殯葬禮儀服務,並與經營公司訂立一份類似保險的契約書,服務內容包括臨終關懷,往生至火化晉塔、土葬之間的殯葬相關服務工作。

近年來因風氣漸開,國人對於生死觀念有所轉變,對於「死亡」字眼已不像過去那般忌諱;然而,對於生命的終極規劃-「生前契約」仍有許多人心存排斥,「不吉利」、「觸霉頭」、「還早」的想法讓不少人抱持著消極的態度面對,總認為等真正有需要時再行規劃也還來得及;的確,如果對於身後事的價格與型態毫不在意時,的確可以等有需要時再行購買,但是如果希望身後之事能「圓滿如意」,那生前契約就如同保險一般,是生命中絕對必須的規畫。尤其相較於美國高達 90%與日本高達70%的生前契約普及率,目前台灣不到5%的生前契約簽約率,更反映了國人普遍對生前契約不夠重視的事實。或許有許多人會認為,只要在往生前交代清楚,身後事也不至於偏離,姑且不論在無常生命中是否有機會交代、說明,重點是當往生那一刻開始,已然「身不由己」,主導操辦一切的是子女、親人,並非自己,又如何能保證一切能依自己想法具現?這也是生前契約著重「由自己規劃自己的身後事」之內涵所在。

一般而言,生前契約擁有「事前規劃、免於慌亂」、「定型契約、價格透明」、「分期支付、節約費用」、「專業諮詢、服務及時」等優點,得以讓身後事如同保險般獲得最佳保障;尤其目前國人平均殯葬費用達三十七萬,依物價通膨率估算,二十年後的平均殯葬費用可能已高達一百萬,不管是目前或未來的價格,對許多家庭都是一筆相當可觀的支出,若能透過生前分期預付,身後事也不至成為子女的負擔。雖然目前各家生前契約價格普遍遠低於國人平均殯葬費用,並無高價疑慮,然而,許多民眾在選擇生前契約時,往往仍以價格作為購買考量,這並非合宜的方式,俗話說:「一分錢,一分貨。」以目前資訊透明化的程度,合法業者很難獲取不當暴利,而從企業經營角度而言,價格其實也在一定程度內反映了服務品質,所以低價未必有便宜可佔,不可不慎。至於契約內容更不該以服務項目多寡來判定優劣,就如同買保險般,一張保單內保險項目越多,其實相對保障也越低;所以當業者以「一單全包」、「吃到飽」作為行銷手段,價格又相對低廉時,商品與服務品質也容易產生疑慮;再者,各地方禮俗不同,需求服務項目亦有差異,全套包辦也未必都用得著;所以在選擇生前契約時,必須考量個人需求,挑選、規劃宜的服務合項目,如此才能獲得最佳服務保障。

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消費者若想購買生前契約,可以參考內政部網站提供的合法生前契約業者名單。購買後也可以按時查詢業者是否確實將收取的預售價款交付信託管理,以確保權益。

媒體報導,有民眾8年前購買生前契約,分期繳款多年後,才發現公司倒閉且負責人潛逃,導致該生前契約無法履約。

內政部今天發布新聞稿指出, 8年前尚未有相關法令規範生前契約買賣,如發生消費爭議,消費者為保障自身權益,應循法律途徑解決。

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高齡化時代來臨,生前契約未來勢必成為國人處理身後事的新選擇之一。生前契約與一般契約的最大不同點在於:一般契約執行時,契約制定人雙方都還在世,但生前契約卻不然,再加上生前契約制定到履行的期間,相隔往往數十年,這期間業者會不會因為時空變化,導致經營不善,契約訂立者會不會改變心意,但卻拿不回簽約金,這都是生前契約受爭議的一點。為了保障消費者權益,內政部日前以四項標準清查市面上二十一家生前契約業者,第一、「具備殯葬禮儀服務能力的殯葬服務業」,第二、「資本額三千萬元」,第三、「最近三年內平均稅後損益無虧損」,第四、「服務範圍內有專任服務人員」。內政部民政司殯葬管理科長鄭英弘表示,目前只有十家符合規定者,其中台北市有六家,高雄市有三家,台北縣有一家,合格率不到五成。

國內的殯葬服務業一年產值高達六百億元,為了保障消費者所繳交的金錢,內政部規定業者必須將消費者繳費金額的百分之七十五交付信託。自民國九十二年七月一日殯葬管理條例第四十四條施行後計算,生前契約簽約總件數達六萬五千件,信託金額約新台幣二十三億元。鄭英弘表示,這可避免不肖業者藉由生前契約變相吸金。消基會董事蘇錦霞肯定政府的第一道把關,此外,消費者也要注意,業者選定哪家銀行作為信託保證,執行契約內容是委外還是公司直接處理。合法業者也建議民眾,可善用內政部的抽查結果做為選購指標。民眾在挑選生前契約的商品及廠商時,可注意是否通過各縣市政府或中央級單位的評鑑,如果能同時獲得地方及中央政府的認可,藉由政府認證的雙重背書,就可以篩選掉許多非法的業者,不需在失去親人的悲痛中,還要擔心因為價格、服務不透明而造成的損失。 
 

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